Rassemblement Manhay 2017

English text below!

Décembre 2017 fut un réel succès lors de notre 2ème rassemblement de véhicules militaires de la Seconde Guerre Mondiale. Près de 200 d’entres-eux furent présents pour une grande balade sur routes et chemins. La longue traversée dans le secteur forestiers fut couronnée par le passage à gué d’une rivière de près d’un demi-mètre de profondeur. Ce fut la cerise sur le gâteau pour les participants, sans compter qu’un second circuit fut effectué dans l’après-midi.  Entre temps, nous organisions également notre première reconstitution. Celle-ci a été d’une qualité remarquable avec des effets prothétiques réalisés par les amis du 505th-82nd Viroinval, dignes des films d’Hollywood. Le public aura été surpris de ce spectacle offert par de très nombreux groupes de reconstitutions composés de près de 150 acteurs des deux camps. Il faut dire que durant le week-end, nous avons vécu une météo comme en décembre 1944. En effet, le froid, la neige et surtout la pluie avaient rendu les chemins et les champs boueux. Mais cela ne mit nullement en péril l’organisation, car tous les participants étaient motivés par ce grand week-end retraçant la vie des soldats lors de la Bataille en Ardenne. Celui-ci débuta le vendredi avec l’arrivée d’un convoi qui s’était mis en route au départ de Beyne-Heusay. Un second groupe les avait rejoints à la sortie du village et arrivée à destination, la colonne fut applaudie par les enfants de diverses écoles communales et des autorités de Manhay.  Déjà, plusieurs Nations étaient représentées, quelques véhicules immatriculés en Allemagne, en Hollande, en France, au Grand-Duché de Luxembourg et même de Suisse étaient présents, sans oublier les nombreux amis venus de Flandres.
Comme en 1944, Manhay et Grandmenil furent envahit par les véhicules militaires, plusieurs prirent places dans les villages. Le dimanche, une partie des véhicules se mirent en route vers Bastogne tandis que nous organisions deux circuits vers d’autres villes comme St-Vith, lieu très important de la bataille où les unités stoppèrent l’avance allemande durant plus d’une semaine. Nous voulions également retracer le repli des troupes de la 7ème division blindée et 106ème division d’infanterie vers Vielsalm où un second convoi nous avait rejoins. Après diverses cérémonies, la colonne composée de plus d’une centaine de véhicules prit la route vers Manhay pour assister à un nouveau spectacle des reconstituteurs.  La journée se termina au village par l’inauguration d’une stèle en mémoire aux deux unités cités ci-dessous ayant combattu pour reprendre la localité vers la Noël 1944.
Via cet article, les organisateurs remercient tous les participants pour ce grand week-end, Visiteurs, Reconstituteurs, Collectionneurs de Véhicules Militaires, les Autorités, les Agents du Département Nature et Forêt (DNF) et aux Agents de Police qui ont fait un travail formidable ayant un esprit d’équipe avec l’asbl Ardennes History Remember.
Un rendez-vous a déjà été prit pour 2018 et cela promet d’être encore bien mieux. Les petites imperfections de ces premières éditions ont été rectifiées, la composition du champ de batailles a été revues, les parkings améliorés et le nouveau musée intitulé « Manhay History 44 Museum » MHM-44 tenu par l’un de nos membres, va être un atout et une activité supplémentaire pour les visiteurs, sous oublier la Bourse Militaria organisée dans la salle voisine.

Bienvenue à tous le week-end du 14/15 et 16 décembre 2018 pour une nouvelle édition !

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December 2017 was a real success during our 2nd gathering of military vehicles from WW2 War. Nearly 200 vehicules were present for a great ride on roads and paths. The long crossing in the forest sector was crowned by crossing a river nearly half a meter deep. It was the icing on the cake for the participants, besides a second circuit was made in the afternoon. In the meantime, we also organized our first reconstitution. This one was of a remarkable quality with prosthetic effects made by the friends of the 505th-82nd from Viroinval, like in  Hollywood movies. The public was certainly  surprised by this show, which is offered by numerous re-enactment groups composed of almost 150 actors from both sides.
It must be said that during the weekend, we experienced a weather like December 1944. Indeed, the cold, the snow and especially the rain had made the roads and fields muddy. But this did not endanger the organization, because all participants were motivated by this great weekend retracing the lives of soldiers during the Battle of the Ardennes. It began on Friday with the arrival of a convoy that had started from Beyne-Heusay. A second group had joined them at the exit of the village and arrived at destination, the column was applauded by the children of various communal schools and Manhay authorities. Already, several Nations were represented, some vehicles registered in Germany, Holland, France, the Grand Duchy of Luxembourg and even Switzerland were present, not to mention the many friends from Flanders.
As in 1944, Manhay and Grandmenil were invaded by military vehicles, many were placed in the villages. On Sunday, some of the vehicles set off for Bastogne as we organized two tours to other cities such as St-Vith, a very important battleground where the units stopped the German advance for more than a week. We also wanted to retrace the withdrawal of troops from the 7th Armored Division and 106th Infantry Division to Vielsalm where a second convoy had joined us. After various ceremonies, the column composed of more than a hundred vehicles took the road to Manhay to attend a new show of the reenactors. The day ended in the village with the inauguration of a stele in memory of the two units listed below having fought to retake the locality around Christmas 1944.
Through this article, the organizers thank all participants for this great weekend, Visitors, Reconstituteurs, Collectors of Military Vehicles, Authorities, Agents of the Department Nature and Forest (DNF) and Police Officers who have done a great job having a team spirit with Ardennes History Remember.
An appointment has already been made for 2018 and it promises to be even better. The small imperfections of these first editions have been rectified, the composition of the battlefield has been revised, the improved car parks and the new museum entitled “Manhay History 44 Museum” MHM-44 held by one of our members, will be a asset and additional activity for visitors, not to mention the Militaria Fellowship organized in the next room.
Welcome everyone on the weekend of 14/15 and 16 December 2018 for a new edition!

Pictures by Jonathan Malemprez