Rassemblement Manhay 2016

(English text below)
« Un coup de maitre pour une première! » ,   Publié dans un magazine sur les véhicules militaires, c’est en ces termes que notre première manifestation fut couronnée d’un réel succès.  Nous même, nous n’avions pas l’idée de réaliser un projet de cette ampleur avec le peu de temps que nous avions eu pour mettre tout cela sur pied.  Malgré tout, nous avions espéré rassembler une quarantaine de véhicules, et c’est bien plus du double que nous avons vu arrivé, en ce matin du 10 décembre 2016 dans notre petit village de Manhay. Nous avions des véhicules de tout types, du plus léger à de très lourds, telle que chars Sherman, Stuart, des half-tracks, de nombreux M-8 de tout genre et plein d’autres dont des GMC divers, Dodge, Chevrolet Canada aux couleurs des SAS et bien sûr les incontournables Willys, sans oublier quelques véhicules allemands dont un char Hetzer.  C’est bien sûr grâce à la présence des associations « Royal Mons Auto-Moto Club  (TANK IN TOWN) », du « BMVT », du « Patton Cavalery Museum », du « 501/506 TACCOA de Vellereux » et des nombreux privés venus avec leur véhicule qu’un tel rassemblement fut possible.

Soutenu par l’administration communale, encadré par les agents de la DNF et de la police, le convoie pris la route vers Grandmenil, Oster, Freyneux et Lamormenil. Lors du retour vers Manhay, via Odeigne et Oster, le circuit se fit en grande partie à travers la forêt sans abîmer aucuns chemins carrossables. Ce fut une belle surprise pour les participants de pouvoir circuler en forêt.  Après le repas de midi, un second trajet fut de nouveau réalisé vers Vaux-Chavanne et Malempré où de nouveau, la majorité du parcours ce fit sur chemins forestiers. De retour à la tombée de la nuit, la colonne de véhicules traversa de nouveau le carrefour de Manhay sous la fumée et le bruit des combats grâce à un petit show pyrotechnique.

Le lendemain, dimanche 11 décembre, les véhicules étaient moins nombreux, mais nous avions avec nous les plus impressionnants : Le Sherman « St-George » et le Stuart M5A1 « Fish’n Ships » du club de Mons, le chasseur de char allemand Hetzer du Patton Cavalery Museum, les half-tracks et d’autres véhicules.  Rien n’avait été au programme du jour mais une belle mise en scène fut réalisée au carrefour de Grandmenil où les véhicules lourds furent positionnés devant le char Panther de Grandmenil, le temps de prendre quelques photos et de libérer la voie public !  Ensuite, un nouvel itinéraire fut organisé à travers la région en direction d’Erezée et plus particulièrement à Sadzot où des photos de l’époque furent reproduite à l’identique avec la présence du char Stuart dans les rues du village.  A notre retour à Manhay , nous avons traversé le Marché de Noël tandis que le Sherman y fit un arrêt prolongé tandis que quelques Dodge transportaient les enfants pour une petite balade.

 1st gathering of WWII vehicles in Manhay
A masterpiece for a first gathering!“, this is how our first meeting was called in a military vehicules magazine. We did not have the idea of ​​carrying out a project of this magnitude with the little time we had to put all this together. Despite everything, we had hoped to gather about forty vehicles. But on that morning, december 10th 1944, we saw more then the double amount arrive in our small village of Manhay. We had vehicles of all types, from lightweight to very heavy, such as Sherman, Stuart, half-tracks, many M-8s of all kinds, and many others including GMCs, Dodge, Chevrolet Canada in the the colors of the SAS and of course the unmissable Willys, not forgetting a few German vehicles including a Hetzer tank. It is of course thanks to the presence of the “Royal Mons Auto-Moto Club” (TANK IN TOWN), the “BMVT“, the “Patton Cavalery Museum“, the “501/506 TACCOA de Vellereux“. They all came with their vehicules that such a gathering was possible.
Supported by the administration communal, supervised by the DNF and police officers, the convoy took a trip on the road to Grandmenil, Oster, Freyneux and Lamormenil. On the return to Manhay, via Odeigne and Oster, the circuit went through the forest without damaging any roads. It was a nice surprise for the participants to be able to circulate in the forest. After the midday meal, a second journey was again made towards Vaux-Chavanne and Malempré, where once again most of the route lead throught the forests. Back at nightfall, the column of vehicles crossed again the crossroads of Manhay under the smoke and the noise of the fighting tanks and a small pyrotechnic show.

The next day, Sunday, December 11th, there were less vehicles, but we had the most impressive ones: the Sherman “St-George” and the Stuart M5A1 “Fish’n Ships” of the Mons club, the German tanker Hetzer of The Patton Cavalery Museum, half-tracks and other vehicles. Nothing had been on the program of the day but a beautiful staging was carried out at the crossroads of Grandmenil where the heavy vehicles were positioned in front of the Panther tank of Grandmenil, time to take pictures and discharge the public road! Then a new itinerary was organized throughout the region in the direction of Erezée and more particularly in Sadzot where then and now photos were identically taken with the presence of the Stuart tank in the streets of the village. On our way back to Manhay, we walked through the Christmas Market while the Sherman stopped there for a while and a few Dodges were carrying the kids for a ride.